SUNY Announces Second Class for Innovative Pre-Medical Opportunity Program That Aims to Close the Healthcare Equality Gap

July 27, 2022

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21 Students Representing Underserved Communities Begin Summer Program at Stony Brook University, Will Receive Critical Support & Assistance Toward Earning a Medical Degree

Albany, NY – State University of New York today announced the second class of its Pre-Medical Opportunity Program, established in 2021 to help Educational Opportunity Program (EOP) students interested in pursuing a medical career prepare for, apply to, enroll at, and graduate from one of the system's top medical universities.

The program is supported by state EOP funds, which saw a 15-percent increase in the 2022-23 budget approved this past spring by Governor Kathy Hochul and the state Legislature. This year's class of 21 new participants representing seven SUNY campuses brings the total number of Pre-Medical Opportunity Program students to 43. To date, two students have graduated and gone on to medical school.

In addition to the wide array of supports they receive from their home campus, Pre-Medical Opportunity Program students are provided assistance with preparing for required pre-medical courses, taking the MCAT, and navigating medical school once admitted to medicine, nursing, optometry, pharmacy, physical therapy, or physician assistant programs.

The program was created to help students from underserved communities earn a medical degree, which, in turn, will improve patient outcomes and help address longstanding inequities in the healthcare system. A recent study by the JAMA Network found that 50.5 percent of 44,903 medical students come from families within the top quintile of households, and 24 percent belonged to the top 5 percent.

"Research has shown that improving diversity in healthcare improves patient outcomes and expands research protocols," said SUNY Interim Chancellor Deborah F. Stanley. "Breaking down barriers that have prevented individuals from groups traditionally underrepresented in medicine will have far-reaching positive impacts. So, it is with great pride that we welcome the second class of EOP students into this program, where they will receive the wraparound services that will empower them to set their own paths into medicine. We appreciate the Governor and legislative leaders for their ongoing support and look forward to joining them in applauding these aspiring medical professionals when they receive their diplomas."

SUNY Board Trustee Eric Corngold said, "It is not enough to provide students with additional lab opportunities and prep courses; in order to succeed and gain confidence in their ability to seek out a career in medicine students need and deserve that critical component: mentorship. We are proud to provide a learning environment which includes guidance and encouragement, so that we may continue to uplift students from underrepresented communities in the healthcare field. We are grateful for New York State's continued investment in the program, and are excited to see what these bright young minds accomplish."

Senate Majority Leader Andrea Stewart-Cousins said, "In this year's budget, working with Governor Hochul, we successfully increased funding for the Pre-Medical Opportunity Program that will continue our mission to close the healthcare equality gap and open doors for more students from underrepresented communities to pursue medical degrees. Representation in the medical field has proven to encourage better medical outcomes and foster better patient and physician relationships. I congratulate the 21 additional SUNY students beginning the program and wish them great success."

Assembly Speaker Carl Heastie said, "Our institutions better serve our people when our people are represented in our institutions. The EOP Pre-Medical Opportunity Program will open the doors, and keep the doors open, to the medical field for disadvantaged students by providing them with the resources and support they need throughout their education. The Assembly Majority will continue to fight for funding for EOP and its programs like this one that put higher education and a path to a successful career within reach for all New York's students."

The in-person residential summer program at Stony Brook University runs through July 30 and includes clinical exposure through simulation labs as well as workshops, skills development, and academic programming. Students will then receive remote instruction in August to prepare for medical school prerequisite courses—organic chemistry, physics, and microbiology—that they will take on their home campuses during the Fall 2022 semester. An online course is also set to begin in August to help students from the first and second classes prepare for the Critical Analysis and Reasoning Skills (CARS) section of the MCAT, which is required for medical school entry.

All of SUNY's medical universities participate in the program, including the University at Buffalo, Downstate Health Sciences University, the College of Optometry, Stony Brook University, and Upstate Medical University. Each participating student is matched with a faculty mentor from one of these institutions.

To be considered for the program, candidates must be a SUNY EOP sophomore or junior on a pre-medical track, maintain a grade point average of 3.2 or higher, and have successfully completed two semesters of general chemistry and two semesters of biology.

Stony Brook University President Maurie McInnis said, "Stony Brook is proud to partner with SUNY by hosting this summer's Pre-Medical Opportunity Program on our campus. This program is critically important to students because it provides the necessary support – mentorship, academic counseling, skill development, and experiential learning – to help them develop a passion within the medical field. Our world class faculty and staff are deeply committed to helping innovative and ambitious students move up the ladder of economic opportunity while they pursue careers that help change the world."

SUNY's Interim Student Advocate and Executive Director for EOP Programs Cheryl Hamilton said, "We are incredibly grateful for the additional investment in the Pre-Medical Opportunity Program. The expanded supports will strengthen our efforts to further develop the talents of our EOP pre-medical scholars and provide them with the resources they need to successfully pursue careers in medicine. It is an honor to work with the dedicated faculty and staff at our SUNY Academic Medical Centers toward promoting justice, equity, diversity, and inclusion in healthcare through this initiative."

Bri'ajah'nae Hymes, who was selected in the first class of the Pre-Medical Opportunity Program, graduated from SUNY ESF and is now a part of SUNY Upstate Medical University's Doctor of Physical Therapy program. Hymes said, "My experience with the pre-medical scholar's program has been remarkable. As a first-generational college student coming from a low-income background, this program gave me confidence and a support system to be a strong applicant for DPT school. I met some of the greatest faculty that I now call my professors, and I made life-long friendships and connections. I also had a first hand clinical experience, which made me 100 percent more comfortable dissecting in gross anatomy this summer. The most enjoyable part of the program was meeting faculty and students that also want to see you strive and progress in your career. I also enjoy using all my resources on and off campus here at Upstate Medical University."

Mugabo "Jules" Maurice Nsimye, who was also selected in the first class, graduated from Cornell University in May and has begun the MD/Master of Public Health program at SUNY's Upstate Medical Center. Nsimye said, "My experience with the premedical scholars program has been very enriching. The program served as a stepping stone for me, a refugee from Congo, to get me closer to my goal of creating a health NGO in my country as I work towards my MD/MPH degree. Throughout the program, I enjoyed the community of peer supporters I created, the expertise of friends and advisors that helped me make informed decisions during the application process, and finally the academic resources—Kaplan and prep courses—that strengthen my application. Even after getting into medical school, I still feel the love and that gentle breeze pushing me forward, assuring me that I can be a great family physician and researcher."

Dalya A Al Ani, who was selected in the second class, Erie Community College, said, "I see the program as a way of developing my career, future, and personality. I am hoping to not only gain knowledge but also a family. The opportunity we have today can help us save a life tomorrow. So, I look forward to taking advantage of this great program, and will keep studying and working toward getting that M.D."

The second annual class, including their area of interest, is as follows:

University at Albany

  • Alwynique Prophet, Medicine
  • Timothy Forbes, Medicine
  • Samanda Marcelus, Physician Assistant

Binghamton University

  • Anta Tall, Pharmacy
  • Antinea Sanchez, Physician Assistant
  • Michelle Garcia, Medicine
  • Sade Frazier, Nurse Practitioner

University at Buffalo

  • Funmilayo Ajani, Medicine

Erie Community College

  • Dalya A Al Ani, Medicine

SUNY New Paltz

  • Amani-Dasia Augustin, Medicine

SUNY Oneonta

  • Neida Bautista, Physician Assistant
  • Jamie Crique, Medicine

Onondaga Community College

  • Everine Mukeshimana, Physician Assistant

SUNY Oswego

  • Naw Ka Paw Paw, Pediatrician

SUNY Potsdam

  • Mia Weissman, Biology

Stony Brook University

  • Kiara Mejia Velasquez, Physician Assistant
  • Ashley Cendales, Medicine
  • Lauren Ampadu, Medicine
  • Steven Correa, Physician Assistant
  • Bidhata Tripathi, Medicine
  • Jason Do, Medicine

Since its inception in 1967, the EOP has provided access, academic support, and supplemental financial assistance to students from disadvantaged backgrounds, many of whom are the first in their families to attend college. In its 55-year history, the EOP has served more than 78,000 students and evolved into one of the country's most successful college access programs.


SUNY Anuncia La Segunda Promoción Del Programa De oportunidades Premédicas Cuyo Objetivo es Cerrar La Brecha de Igualdad de Oportunidades en el Campo de la Medicina

21 Estudiantes Provenientes de Comunidades Desfavorecidas Inician el Programa de Verano en La Universidad de Stony Brook, donde Recibirán Apoyo y Asistencia Crítica Para Encaminarse a Obtener un Título Médico

Albany, NY – La Universidad Estatal de Nueva York anunció hoy la segunda promoción de su Programa de Oportunidades Premédicas, establecido en el 2021 para ayudar a los estudiantes del Programa de Oportunidades Educativas (EOP) interesados en prepararse para una carrera en el área de la salud y así brindarles apoyo para solicitar, inscribirse y graduarse de una de las mejores universidades médicas del sistema.

El programa cuenta con el apoyo de los fondos estatales de EOP, que vieron un aumento del 15 por ciento en el presupuesto 2022-23 aprobado la primavera pasada por la gobernadora Kathy Hochul y la Legislatura estatal.  La generación de este año de 21 nuevos participantes que representan siete campus de SUNY eleva el número total de estudiantes del Programa de Oportunidades Premédicas a 43 estudiantes en total. Hasta la fecha, dos estudiantes se han graduado y han ido a la escuela de medicina.

Además de la amplia gama de apoyos que reciben de su campus de origen, los estudiantes del Programa de Oportunidades Premédicas reciben asistencia para prepararse para los cursos premédicos de medicina, tomar el MCAT y desenvolverse una vez admitidos en la escuela de medicina, enfermería, optometría, farmacia, fisioterapia o programas de asistente médico.

El programa fue creado para ayudar a los estudiantes de comunidades desfavorecidas a obtener un título médico, lo que, a su vez, mejorará los resultados de los pacientes y ayudará a mejorar desigualdades en el sistema de atención médica.  Un estudio reciente de RED JAMA encontró que el 50.5 por ciento de los 44,903 estudiantes de medicina provienen de familias dentro del quintil superior de los hogares y el 24 por ciento pertenecía al 5 por ciento superior.

"Las investigaciones han demostrado que mejorar la diversidad en los servicios médicos mejoran los resultados de los pacientes y amplía los protocolos de investigación," dijo la Canciller Interina de SUNY, Deborah F. Stanley. "Nuestra meta es romper las barreras que han impedido que los individuos de grupos tradicionalmente subrepresentados en la medicina tengan impactos positivos de gran alcance. Por lo tanto, es con gran orgullo que damos la bienvenida a la segunda promoción de estudiantes de EOP a este programa, donde recibirán los servicios integrales que les permitirán establecer sus propios caminos en la medicina. Agradecemos a los líderes de la legislatura y del gobierno estatal por su apoyo continuo y esperamos unirnos a ellos para aplaudir a estos aspirantes a profesionales médicos cuando reciban sus diplomas."

El Miembro de la Junta Directiva de SUNY, Eric Corngold, dijo, “No es suficiente brindarles a los estudiantes oportunidades de laboratorio adicionales y cursos de preparación; para tener éxito y ganar confianza en su capacidad para buscar una carrera en medicina, los estudiantes necesitan y merecen ese componente crítico: la tutoría. Estamos orgullosos de brindar un entorno de aprendizaje que incluye orientación y aliento, para que podamos continuar elevando a los estudiantes de comunidades subrepresentadas en el campo de la atención médica. Estamos agradecidos por la inversión continua del estado de Nueva York en el programa y estamos emocionados de ver lo que logran estas mentes jóvenes y brillantes.”

La Líder de la Mayoría del Senado, Andrea Stewart-Cousins, dijo, “En el presupuesto de este año, trabajando con la gobernadora Hochul, aumentamos con éxito los fondos para el Programa de Oportunidades Pre-Médicas que continuará con nuestra misión de cerrar la brecha de igualdad en la atención médica y abrir puertas para más estudiantes de familias subrepresentadas. comunidades para obtener títulos médicos. Se ha demostrado que la representación en el campo médico fomenta mejores resultados médicos y fomenta mejores relaciones entre pacientes y médicos. Felicito a los 21 estudiantes adicionales de SUNY que comienzan el programa y les deseo mucho éxito."

El Presidente de la Asamblea, Carl Heastie dijo, “Nuestras instituciones sirven mejor a nuestra gente cuando nuestra gente está representada en nuestras instituciones. El Programa de Oportunidades Premédicas de EOP abrirá y mantendrá abiertas las puertas al campo de la medicina para estudiantes desfavorecidos al brindarles los recursos y el apoyo que necesitan a lo largo de su educación. La mayoría de la Asamblea seguirá luchando por la financiación de EOP y sus programas como este que ponen la educación superior y el camino hacia una carrera exitosa al alcance de todos los estudiantes de Nueva York.”

El programa de verano residencial en persona en Stony Brook University se extiende hasta el 30 de julio e incluye exposición clínica a través de laboratorios de simulación, así como talleres, desarrollo de habilidades y programación académica. Losestudiantes recibirán instrucción remota en agosto para prepararse para los cursos de prerrequisitos de la escuela de medicina (química orgánica, física y microbiología) que tomarán en sus campus de origen durante el semestre de otoño de 2022. Un curso en línea también está programado para comenzar en agosto para ayudar a los estudiantes de la primera y segunda clase a prepararse para la sección de Análisis Crítico y Habilidades de Razonamiento (CARS) del MCAT, que se requiere para ingresar a la escuela de medicina.

Todas las universidades médicas de SUNY participan en el programa, incluidas la Universidad de Buffalo, la Universidad de Ciencias de la Salud de Downstate, la Facultad de Optometría, la Universidad de Stony Brook y Upstate Medical. El estudiante participante es emparejado con un mentor de la facultad de una de estas instituciones.

Para ser considerados para el programa, los candidatos deben ser estudiantes de segundo año o junior de SUNY EOP en una pista premédica, mantener un promedio de calificaciones de 3.2 o más y haber completado con éxito dos semestres de química general y dos semestres de biología.

La Presidenta de Stony Brook University, Maurie McInnis, dijo, “Stony Brook se enorgullece de asociarse con SUNY al organizar el Programa de Oportunidad Pre-Médica de este verano en nuestro campus. Este programa es de vital importancia para los estudiantes porque brinda el apoyo necesario (tutoría, asesoramiento académico, desarrollo de habilidades y aprendizaje experiencial) para ayudarlos a desarrollar una pasión dentro del campo de la medicina. Nuestra facultad y personal de clase mundial están profundamente comprometidos a ayudar a los estudiantes innovadores y ambiciosos a ascender en la escala de las oportunidades económicas mientras siguen carreras que ayudan a cambiar el mundo.”

Cheryl Hamilton, Defensora Interina de Estudiantes y Directora Ejecutiva de Programas EOP de SUNY, dijo, "Estamos increíblemente agradecidos por la inversión adicional en el Programa de Oportunidades Educativas Pre-M. Los apoyos ampliados fortalecerán nuestros esfuerzos para desarrollar aún más los talentos de nuestros académicos premédicos de EOP y proporcionarles los recursos que necesitan para seguir con éxito carreras en medicina. Es un honor trabajar con la facultad y el personal dedicados de nuestros Centros Médicos Académicos SUNY para promover la justicia, la equidad, la diversidad y la inclusión en la atención médica a través de esta iniciativa."

Bri'ajah'nae Hymes, quien fue seleccionada en la primera clase del Programa de Oportunidades Premédicas, se graduó de SUNY ESF y ahora es parte del programa Doctor of Physical Therapy de SUNY Upstate Medical University. Hymes dijo, "Mi experiencia con el programa del erudito premédico ha sido notable. Como estudiante universitario de primera generación, proveniente de un entorno de bajos ingresos, este programa me dio confianza y un sistema de apoyo para ser un fuerte solicitante de la escuela DPT. Conocí a algunos de los mejores profesores que ahora llamo mis profesores, e hice amistades y conexiones para toda la vida. También tuve una experiencia clínica de primera mano, lo que me hizo 100 por ciento más cómodo para diseccionar en anatomía macroscópica este verano.  La parte más agradable del programa fue conocer a profesores y estudiantes que también quieren verte esforzarte y progresar en tu carrera. También disfruto usando todos mis recursos dentro y fuera del campus aquí en Upstate Medical University."

Mugabo "Jules" Maurice Nsimye, quien también fue seleccionado en la primera clase, se graduó de la Universidad de Cornell en mayo y ha comenzado el programa MD/Master of Public Health en el Upstate Medical Center de SUNY.  Nsimye dijo, "Mi experiencia con el programa de becarios premédicos ha sido muy enriquecedora. El programa sirvió como un trampolín para mí, un refugiado del Congo, para acercarme a mi objetivo de crear una ONG de salud en mi país mientras trabajo para obtener mi título de MD/MPH. A lo largo del programa, disfruté de la comunidad de compañeros que creé, la experiencia de amigos y asesores que me ayudaron a tomar decisiones informadas durante el proceso de solicitud y, finalmente, los recursos académicos (Kaplan y cursos de preparación) que fortalecen mi solicitud. Incluso después de ingresar a la escuela de medicina, todavía siento el amor y esa suave brisa que avanza, asegurando que puedo ser un gran médico de familia e investigador."

Dalya A Al Ani, Erie Community College, dijo, "Veo el programa como una forma de desarrollar mi carrera, futuro y personalidad. Espero no solo adquirir conocimientos, pero también una familia. La oportunidad que tenemos hoy puede ayudarnos a salvar una vida mañana. Asi que, espero tomar aprovechando este gran programa, y ​​seguiré estudiando y trabajando para obtener ese M.D."

La segunda clase anual, incluyendo su área de interés, es la siguiente:

Universidad de Albany

  • Profeta Alwynique, Medicina
  • Timothy Forbes, Medicina
  • Samanda Marcelus, Asistente Médico

Universidad de Binghamton

  • Anta Tall, Farmacia
  • Antinea Sanchez, Asistente Médico
  • Michelle Garcia, Medicina
  • Sade Frazier, Enfermera Practicante

Universidad de Buffalo

  • Funmilayo Ajani, Medicina

Colegio Comunitario Erie

  • Dalya A Al Ani, Medicina

SUNY Nuevo Paltz

  • Amani-Dasia Augustin, Medicina

SUNY Oneonta

  • Neida Bautista, Asistente Médica
  • Jamie Crique, Medicina

Colegio Comunitario Onondaga

  • Everine Mukeshimana, Asistente Médico

SUNY Oswego

  • Naw Ka Paw Paw, Pediatra

SUNY Potsdam

  • Mia Weissman, Biología

Universidad de Stony Brook

  • Kiara Mejia Velasquez, Asistente Médica
  • Ashley Cendales, Medicina
  • Lauren Ampadu, Medicina
  • Steven Correa, Asistente Médico
  • Bidhata Tripathi, Medicina
  • Jason Do, Medicina

Desde su creación en 1967, el EOP ha proporcionado acceso, apoyo académico y asistencia financiera suplementaria a estudiantes de entornos desfavorecidos, muchos de los cuales son los primeros en sus familias en asistir a la universidad. En sus 55 años de historia, el EOP ha servido a más de 78,000 estudiantes y se ha convertido en uno de los programas de acceso a la universidad más exitosos del país.

About the State University of New York
The State University of New York is the largest comprehensive system of higher education in the United States, and more than 95 percent of all New Yorkers live within 30 miles of any one of SUNY’s 64 colleges and universities. Across the system, SUNY has four academic health centers, five hospitals, four medical schools, two dental schools, a law school, the country’s oldest school of maritime, the state’s only college of optometry, and manages one US Department of Energy National Laboratory. In total, SUNY serves about 1.4 million students amongst its entire portfolio of credit- and non-credit-bearing courses and programs, continuing education, and community outreach programs. SUNY oversees nearly a quarter of academic research in New York. Research expenditures system-wide are nearly $1.1 billion in fiscal year 2023, including significant contributions from students and faculty. There are more than three million SUNY alumni worldwide, and one in three New Yorkers with a college degree is a SUNY alum. To learn more about how SUNY creates opportunities, visit

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Holly Liapis
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